Por: Miguel Ernesto Gómez  / Panamericanworld

En la temporada 2017, 23 peloteros cubanos lograron incluirse en la nómina inicial de una franquicia de Grandes Ligas. Esto convirtió a Cuba en el tercer país de Latinoamérica con mayor cantidad de jugadores en las Mayores, solo superado por República Dominicana y Venezuela.

Estos atletas cubanos convencieron, gracias a su talento, a los propietarios y gerentes generales de los equipos que les extendieron, en la gran mayoría, contratos multimillonarios. ¿Cuáles son los 10 que más dinero recibirán este año? Les proponemos acercarnos a este peculiar ranking.

Yoenis Céspedes. Mets de Nueva York. Salario de 2017: 22,5 millones
Yoenis Céspedes

FOTO: ESPN

El jardinero granmense firmó con los Mets de Nueva York el mayor contrato en la historia de un pelotero cubano. Después de liderar a los neoyorquinos en la clasificación a la Serie Mundial de 2015, donde perdieron en cinco juegos ante los Reales de Kansas City, Céspedes firmó por 3 años, pero con la posibilidad de salirse del contrato tras culminar la campaña 2016. El cubano tuvo números aceptables y, entonces, junto con su agente, optó por dejar sobre la mesa los otros dos años y…negociar un nuevo convenio. La maniobra económica funcionó bien, ya que, en un mercado de agentes libres deprimido, los Mets decidieron quedarse con los servicios de Céspedes, por cuatro campañas y 110 millones de dólares (22,5 en 2017 y, luego, 29 millones por año, hasta 2020).

Aroldis Chapman. Yankees de Nueva York. Salario: 21 millones de dólares
Aroldis Chapman

El pitcher cubano Aroldis Chapman, lanzando en la Serie Mundial 2016 contra los Indios de Cleveland, en Chicago. FOTO: AP

Chapman comenzó la temporada 2016 en los Yankees de Nueva York. Allí, tras perderse el primer mes, por la sanción que le impuso el Comisionado tras el incidente de violencia doméstica, lució bien; pero, a mitad de campaña, los Mulos de Manhattan decidieron “restructurar” la nómina y enviaron al veloz cerrador a los Cachorros de Chicago. El cambio, de seguro, fue bien recibido por Chapman, quien se convirtió en pieza clave de los Cachorros en la Serie Mundial, contra los Indios de Cleveland. Una vez concluido el Clásico de Otoño y, como agente libre, Chapman recibió de los Yankees el mayor contrato en la historia para un relevista: 86 millones, por 5 años. En 2017, el lanzador más rápido de Grandes Ligas recibirá 21 millones (15 de salario base y 6 millones como bono por firmar con los Mulos).

Yuliesky Gurriel. Astros de Houston. Salario de 2017: 14,4 millones
Yulieski Gurriel

Yulieski Gurriel. FOTO: Getty Images

En 2016, los Astros de Houston ganaron la pugna por firmar a Yuliesky Gurriel, un jugador de 32 años y que había brillado en las Series Nacionales en Cuba y, durante un año, en el béisbol japonés. Los Astros ofrecieron 47,5 millones por 5 años, una cifra realmente elevada para un jugador con más de tres décadas de vida; pero, en Houston, esperan que el bate de Gurriel los ayude a regresar a los playoff. En 2017, Gurriel ganará 14,4 millones de dólares (14 millones de salario, más 400 mil como parte del bono por firmar).

Rusney Castillo. Medias Rojas de Boston. Salario de 2017: 11,2 millones
Rusney Castillo

FOTO: bostonsportsfanatics

De seguro los Medias Rojos de Boston todavía lamentan el enorme contrato que le ofrecieron al avileño en 2014: nada menos que 72,5 millones de dólares garantizados, por siete años, con 5,4 millones dentro de esa cifra como bono por la firma. Castillo ha sido una enorme decepción y no ha podido brillar en las Mayores. La mayor parte del tiempo ha estado en Triple A, aunque algunos todavía esperan que el talento del jugador, ahora de 29 años, tarde o temprano explote. En 2017, Boston le pagará 11,2 millones de dólares (10,5 por salario y 770 mil como parte del bono).

José Dariel Abreu. Medias Blancas de Chicago. Salario de 2017: 10,8 millones
Jose D. Abreu

El pelotero cubano Jose D. Abreu continuó su carrera en la MLB estadounidense

El cienfueguero impresionó tanto en su primera campaña con los Medias Blancas de Chicago, en 2014, que recibió el premio al Novato del Año en la Liga Americana. En sus dos siguientes temporadas tuvo números decentes, aunque la directiva del equipo esperaba más del fornido bateador. No obstante, tras pagarle 34 millones por los tres primeros años, los Medias Blancas decidieron darle una nueva oportunidad de liderar a un equipo que cuenta con el único director latino en las Mayores: Rick Rentería. Abreu firmó por un año y 10,8 millones de dólares.

Kendrys Morales. Azulejos de Toronto. Salario de 2017: 10 millones
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Kendrys Morales con el Toronto Blue Jays. FOTO: AP

Después de perder al dominicano Edwin Encarnación, en la agencia libre, los Azulejos de Toronto buscaron un bateador de poder, con gran experiencia en las Mayores. La opción ganadora fue la del cubano Kendrys Morales, de 33 años, a quien le ofrecieron 33 millones, por 3 años. Morales estuvo con los Reales de Kansas City, en el triunfo en la Serie Mundial de 2015. En 2017, el habanero ganará 10 millones.

Yasmany Tomas. Diamondbacks de Arizona. Salario de 2017: 9,5 millones
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Yasmani Tomás. FOTO: Getty Images

“El Tanque” Tomás juega su tercera temporada con Arizona, un equipo con pretensiones de ganar la división Oeste de la Liga Nacional y avanzar a los playoff. Tomás se ha consolidado como un buen bateador, con gran poder, y no es casualidad que sea el quinto cubano mejor pagado este año en las Mayores, con un salario de 9,5 millones (6 por contrato y 3,5 millones por la firma).

Yasiel Puig. Los Dodgers de Los Ángeles. Salario de 2017: 8,2 millones
Yasiel Puig

FOTO: MLB.com

Puig parece un jugador más maduro esta temporada; aunque no ha perdido la explosividad en su forma de jugar, ni tampoco su fuerza en el brazo, que lo ha convertido en uno de los jardineros más temidos por los corredores en las bases. Los Dodgers han amenazado varias veces con cambiarlo; pero, hasta el momento, siguen contando con el cienfueguero, que ganará este año 8,2 millones (6,5 por salario y 1,7 millones por la firma del contrato de 7 años, en 2012).

Yunel Escobar. Los Ángeles Angels de Anaheim. Salario de 2017: 7 millones
Yunel Escobar

Escobar milita actualmente en lo Angelinos de Anaheim. FOTO: halohangout.com

Este veterano pelotero, que ha pasado por varias franquicias, jugará otro año más en Anaheim, donde se ha mantenido casi todo el tiempo en la alineación regular. En 2017, Escobar ganará 7 millones de dólares.

Leonys Martín. Marineros de Seattle (dejado en libertad). Salario de 2017: 4,8 millones
Leonys Martin.

Leonys Martin. FOTO: AP

El villaclareño firmó por un año y 4,8 millones de dólares con los Marineros de Seattle; pero tuvo un inicio tan funesto que la directiva decidió cortarlo de la nómina. En sus siete temporadas, entre los Rangers y Marineros, Martín ha ganado 24,5 millones de dólares.