Dos de los principales protagonistas de la pasada 60 Serie Nacional del béisbol cubano, el inicialista de Industriales, Lisbán Correa, y el segunda base de los Elefantes de Cienfuegos, César Prieto, no estarán con sus respectivos equipos para la venidera campaña. El novato del año de la 59 Serie Nacional, Loidel Chapellí Jr., será una sensible baja en los Toros, al igual que los jardineros sureños Luis Enrique González y Félix Rodríguez, junto al inicialista Daniel Pérez.

Lázaro Blanco, el veterano y lanzador titular de los Alazanes de Granma, actuales campeones nacionales, dejó un puesto que exigirá grandes responsabilidades en la rotación. Otros cinco de los principales prospectos del picheo en Cuba, los ases de Industriales Andy Rodríguez y Brayan Chi, el zurdo pinareño Dariel Fernández, y los diestros Luis Danny Morales y Yosimar Cousín de Sancti Spíritus y Camagüey, respectivamente, también causaron bajas que sacudirán el ya descendente nivel de la liga. Sin embargo, a pesar de los complicados retos que ya enfrentan varios equipos para la próxima 61 Serie Nacional, también hay expectativas que merecen total atención.

Algunas de ellas, quizás las más importantes tratándose de récords y marcas históricas, serán parte de los capítulos más atractivos que podría disfrutar la afición. Esta vez, volverán a liderar las proyecciones ofensivas sobre el picheo, pero definitivamente vale la pena mantener la expectativa sobre cada uno de estos grandes momentos que podríamos ver en la venidera 61 Serie Nacional.

En esta primera edición de dos artículos especiales en Play-Off Magazine, les traemos las posibles hazañas ofensivas y sus respectivos protagonistas.

Frederich Cepeda
FOTO: Raul Alejandro del Pino Frederich Cepeda. FOTO: Raul Alejandro del Pino

El extra base 800 de Frederich Cepeda

El contexto no necesita presentación y, sí… ¡800 extra bases! Esa es una cifra redonda impresionante por tres principales razones:

  1. Cepeda está a sólo 64 extrabases de convertirse en el líder de todos los tiempos, si logra dejar atrás a Orestes Kindelán—sonó 853 XBH (extrabases).
  2. Cepeda ha jugado 1,908 juegos y su consistencia para producir extra bases no ha tenido comparación: Es el único bateador con al menos 400 dobles (408), 50 triples (54) y 300 jonrones (328) en todos los tiempos.
  3. Su frecuencia de extrabases terminó en 2.42 por juego durante la pasada 60 Serie Nacional. En este punto, Cepeda se ubica en el 13er lugar del ranking histórico entre bateadores calificados con al menos 2,000 apariciones en home. Un 13er puesto no suena mal, ¿verdad? Pero cuando analizamos profundamente, hay otros aspectos que convierten ese 13er registro en uno de los más ilustres. ¿La razón? Por supuesto, su incomparable disciplina en el plato.

Y con eso no quiero eludir el sobrado talento de Alfredo Despaigne y Yuli Gurriel, quienes lideran la lista histórica con 1.90 y 1.98 extrabases por juego, respectivamente. Lo que quiero ilustrar es cómo las habilidades ofensivas de Cepeda pudieron manejar ambas tendencias en el plato: tomar boletos, desechando un sinfín de malos picheos y, a un ritmo similar, conseguir un consistente éxito entre los mejores bateadores de todos los tiempos.

De hecho, a nueve de los 12 bateadores que encabezaron el ranking, Cepeda los aventajó con al menos 1,140 boletos, y el promedio final ha derivado en 1,345. Mientras Despaigne esculpió su gran frecuencia de un extrabase por cada 1.90 partidos con porcentaje de 71.9% bolas puestas en juego, Cepeda logró ajustarse y producir en el 66.3%.

Con un promedio de 29.3 extrabases en sus últimas tres temporadas, para Cepeda parece sólo cuestión de tiempo—y acumular más de un centenar de viajes por el plato—en busca de la respetable marca de 800 XBH. A sus 41 años, el legendario dorsal “24” de los Gallos acaba de salir de una campaña donde fijó el tercer OPS+ (206) más alto de su carrera y el segundo año consecutivo acumulando al menos 90 boletos, 10 jonrones y 25 XBH.

La marca reinante de Kindelán va camino a cumplir 20 años, pero si Cepeda se mantiene saludable podría ser una gran amenaza.

Danel Castro
Tomada de Cadena Agramonte Danel Castro

El acechante swing de Danel Castro

Pensemos en esto rápidamente: Danel Castro jugará su 28va temporada en 2022 a los 45 años—cumplirá 46 el 2 de julio—. Ha promediado 69 hits en sus últimas tres temporadas a los 42, 43 y 44 años. En la pasada 60 Serie Nacional, produjo 72 hits y su OBP ascendió de .402 en 2020 a .447 en 2021. Esos 72 hits en 197 bolas puestas en juego podrían ser una interesante cifra como meta para Danel en 2022, y quizás ya estás deduciendo la razón: Si los repite, igualaría al “Capitán de Capitanes”, Antonio Pacheco, quien ocupa el segundo puesto de todos los tiempos con 2,356 hits.

Obviamente, es bastante arriesgado apostar a que Danel podría repetir su temporada de al menos 72 hits, sobre todo por otro año de exigencia en una campaña de 75 juegos. Sin embargo, tampoco podemos desestimar varias tendencias alarmantes aquí: Danel acaba de salir de su temporada con mayor tasa de BB-SO% (boletos sobre ponches), registrando 4.1% cuando el promedio de su carrera ha sido -0.2%.

Sí, quizás ahí esté la clave, y Danel intente ser un poco más agresivo en busca de aumentar el porcentaje de contacto. Como bateador designado, otra probabilidad a su favor que lo ayuda a superar el desgastante accionar dentro del campo, si Danel se mantiene saludable no hay dudas de que podrá producir madero en mano. El ídolo del municipio de Manatí lo hizo cuando aún sobresalía el nivel del picheo en la liga, y durante los últimos años ha seguido imponiendo su swing de élite:

De sus 18 a los 32 años (14 series): .300/.387/.456 (.843 OPS), 98 HR, 514 RBIs

De sus 33 a los 44 años (13 series): .325/.413/.482 (.895 OPS), 112 HR, 652 RBIs

Nota: Las estadísticas fueron investigadas por el autor, y pertenecen sólo a las actuaciones en temporadas regulares de ambos lapsos.

Realmente, no podemos asegurar un punto donde el picheo haya sufrido un descenso total, pero los resultados de Danel Castro sacuden algunas visibles tendencias: Con 135 PAs (apariciones en home) menos entre los 33 y 44 años, remolcó 138 carreras más, 50 de ellas para producir el empate o la ventaja en sus respectivos equipos. Y otro índice revelador sobre cómo el picheo de la liga no pudo controlarlo al igual que en sus primeras 14 temporadas, está en las diferencias entre las tasas de BB-SO (boletos sobre ponches), con -77 y +48, respectivamente.

Entonces, el reto está planteado, y no me sorprendería que el admirable veterano de 45 años siga disertando con su swing implacable. Será una batalla contra el tiempo, sí… y sé que Danel nunca se dará por vencido. ¿Estará pensando en destronar a Enrique Díaz? Le faltarían 95 hits… ¿También podrá alcanzarlo?

Yordanis Samon
Foto: Roberto Morejón Foto: Roberto Morejón

Yordanis Samón cerca del selecto Club 200-400-1000-1000

Ahora hablemos sobre uno de los “Clubes” más impactantes que menos se mencionan en el béisbol cubano: Los únicos miembros en todos los tiempos con al menos 200 HR/400 2B/1000 CA/1000 RBIs. ¡Eso suena bien! La historia comenzó en 2012, justo cuando el cácher de las Avispas de Santiago de Cuba, Rolando Meriño, jugó su última temporada.

En su campaña número 22, Meriño bateó 16 dobles, 11 jonrones, remolcó 56 carreras y anotó 59. Su OPS+ fue de 125, el más bajo entre sus últimos 10 años, pero fue un rendimiento aceptable. Y luego, lo más interesante de todo llegó al final: Buena parte de sus 1,974 hits lo impulsaron para abrir el Club 200-400-1000-1000, al terminar su carrera con 405 dobles, 215 jonrones, 1,116 RBIs y 1,243 carreras anotadas.

El año pasado, en la 60 Serie Nacional, Frederich Cepeda logró unirse a Meriño cuando produjo su doble número 400, y ahora está encabezando todos los parámetros en la pequeña compañía de sólo dos bateadores. Cepeda, de 41 años, acumula 408 dobles, 328 jonrones, 1,251 RBIs y 1,335 carreras anotadas, y aún es probable que varios de esos números se disparen un poco más. Como anuncia el titular, no hace falta decir quién será el próximo bateador en la lista: El granmense Yordanis Samón.

En su segunda temporada con los Toros de Camagüey, Samón, de 40 años, está bastante cerca de reunirse con Meriño y Cepeda. Sus 1,175 RBIs ya constituyen un importante paso ganado, y está a 11 dobles de los 400, 19 anotadas de las 1,000 y a siete jonrones de 200.

El ritmo de Samón en sus últimas nueve campañas lo ha ayudado bastante, sobre todo, en el aspecto más complicado para entrar en el Club inaugurado por Meriño. De hecho, para siete de los nueve bateadores que consiguieron al menos 150 2B/150 HR/950 CA/950 RBIs en su carrera, registrar 400 dobletes fue un desafío casi inalcanzable:

  • Frederich Cepeda Cruz: 408 2B, 1335 CA, 328 HR, 1251 RBIs
  • Rolando Meriño Betancourt: 405 2B, 1243 CA, 215 HR, 1116 RBIs
  • Yordanis Samón Matamoros: 389 2B, 981 CA, 193 HR, 1184 RBIs
  • Víctor Vicente Bejerano Morales: 382 2B, 1167 CA, 248 HR, 1097 RBIs
  • Javier Méndez González: 381 2B, 1139 CA, 191 HR, 1175 RBIs
  • Antonio Pacheco Massó: 366 2B, 1258 CA, 284 HR, 1304 RBIs
  • Danel Castro Moñagorri: 364 2B, 1276 CA, 229 HR, 1250 RBIs
  • Antonio Muñoz Hernández: 357 2B, 1286 CA, 371 HR, 1412 RBIs
  • Víctor Mesa Martínez: 351 2B, 1283 CA, 273 HR, 1174 RBIs

Nota: Estadísticas del autor.

Como puedes apreciar, el único bateador retirado que aparece en la lista con menos de 200 jonrones fue Javier Méndez (191), pero en el resto el reto más exigente fue la barrera de los 400 dobles. Sin embargo, para Samón la historia ha sido diferente. Aquí hay sólo un detalle sobre cómo su habilidad en la caja de bateo no ha dado ni siquiera un rastro de regresión:

Frecuencia de dobles por cada visita al plato en sus primeras diez series: 17.6

Frecuencia de dobles por cada visita al plato en sus últimas nueve series: 17.6

Sí, ¡el resultado ha sido idéntico! Incluso con 298 PAs menos entre las Series 52 y 60, el lapso de sus últimas nueve, Samón mantuvo la misma frecuencia del productor de dobles que llegó a implantar récord nacional con 36 en la temporada 2005-2006—aunque luego Michel Enriquez y Alfredo Despaigne lo destronaron con 37 en 2009 y 2010, respectivamente—.

Parte de la historia de Samón ya está escrita, pero desde esta pretemporada la respetable consistencia de su swing seguirá generando expectativa. ¡Ahora sólo queda esperar que se escuche la voz de playball!

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