El ganador del premio al novato del año de la Liga Americana no ha tenido buen arranque de temporada, pero, ¿debemos preocuparnos por eso? ¿Cuándo despertará ofensivamente el pinareño? Las teorías al respecto han comenzado y aún no arribamos al 30 por ciento de la temporada. En nuestra columna de viernes analizaremos el inicio de campaña que va teniendo Randy Arozarena.

Después de jugar sus primeros 30 juegos en la actual temporada, el antillano amaneció el miércoles con un slash line de .229/.266/.356/.622 con un cuadrangular y nueve remolques en 124 PA. También, su equipo había recibido un No-No el día antes. El primer pensamiento que nos viene, a la hora de hablar de cualquier inicio inestable de un jugador en esta campaña, es culpar al Spring Training recortado. En gran medida, sí es cierto, pero, no es la primera vez que Arozarena tiene un arranque así. 

Si observamos en 2021, en sus primeros 30 choques registró una línea ofensiva de .257/.349/.381/.729 con tres cuadrangulares y 12 remolques. Ahora, recordemos que la carrera por el novato del año, Arozarena la ganó gracias a la segunda parte de la contienda, principalmente en los últimos dos meses.

  • Primera parte de la temporada  2021: 371 PA .257/.337/.413/.750   10 HR   47 RBI  53R  12SB
  • Segunda parte de la temporada 2021: 233 PA .302/.386/.535/.921  10 HR   22 RBI  41R   8 SB

Regresando a este 2022, hay otros aspectos que son llamativos. Desde que el pinareño debutó con los Rays en 2020 ha logrado un promedio de .288 con un SLG de .581 contra lanzamientos rápidos, incluyendo su desempeño en la postemporada. En estos momentos, Randy batea .237 contra fastball dejando un SLG de .373. La teoría de qué ocurre, es para muchos la siquiente: aún no está en forma, debe tomarles el tiempo a los lanzamientos rápidos. 

Bueno, en 2021, en sus primeros 30 choques le fue mejor contra los lanzamientos de velocidad: observó 53, uno menos que en 2022, y su promedio de bateo fue de .377 con un SLG de .585. El K% fue de 33.3% por uno de 25.8% este año.

Llegó el momento de indagar un poco más y responder a la siguiente incógnita: ¿Qué puede estar sucediendo con Arozarena desde el Opening Day?

Las muestras son pequeñas (30 juegos y 124 PA) y a eso, súmenle que cualquier bateador puede tardar en encontrar su mejor formar en una campaña de seis meses. Randy ha aumentado su tasa de contacto, tanto dentro como fuera de la zona, pero, el punto en contra es que las conexiones no están saliendo con fuerza. Según las métricas subyacentes, su suerte ha sido buena: ¿Cómo? ¿En serio? Sí, en realidad las estadísticas predictivas muestran cosas peores:

BA.229      xBA .224

SLG .356    xSLG .305

xBA y xSLG:  Se le asigna a cada conexión un xBA o xSLG basado en la frecuencia con la que pelotas comparables (en términos de velocidad de salida, ángulo de lanzamiento y, en ciertos tipos de pelotas bateadas, Velocidad de Sprint): Para leer más sobre ambos les dejo el siguiente link: https://www.mlb.com/glossary/statcast/expected-batting-average

Ahora revisemos su disciplina en el home plate:

Como dijimos anteriormente, el Mr. Octubre cubano elevó sus tasas de contacto en este inicio, su O-Contact% (60%) es el segundo más alto de su carrera, solo superado por el (85.7%) que tuvo en 2019, donde disputó 19 choques. Su porcentaje de contacto contra lanzamientos en la zona cuando hace swing es de (82.3%), el más alto para cualquier campaña.

Al aumentar su tasa de contacto también elevó su por ciento de swing: el 56 de los Rays está haciendo casi 50% de swing a los lances que ha visto (49.7%). Su swSTR% es menor que el del 2020 y 2021, al igual que su K%.

Para leer y ver el glosario de las estadísticas de disciplina en home plate accedan al siguiente link de fangraphs: https://library.fangraphs.com/offense/plate-discipline/

En resumen: El antillano ha elevado su tasa de swing y también su tasa de contacto. Pero si algo ha disminuido es su tasa de golpes fuertes.

Hard Hit%  37.5% (Más bajo de su carrera)

Barrels%     3.4% (Más bajo de su carrera y menor que el % de la liga (6.7%)

ExitVelocity 89.1 MPH (Más bajo de su carrera)

Glosario: https://www.mlb.com/glossary/statcast

Obviamente, eso ha hecho que sus percentiles respecto a sus conexiones disminuyan, pero, al fin y al cabo, no está muy lejos de su tasa de hard hit de por vida (42%).Otra cosa que debería aumentar un poco es su ángulo. En estos momentos es de 3.4 LA y el ángulo promedio de MLB es 6.7. El antillano tiene un LA vitalicio de 7.8. Eso también ha influido en que sus conexiones salgan más de rollings y menos de línea.

                          Arozarena                 Media

GB%                   58.0%                         42.7%

FB%                    11.4%                         24.2%      

LD%                    21.6%                         24.8%

Bateadores calificados  con más GB% en lo que va de temporada:

                                               GB%

Eric Hosmer                          59.1%

Randy Arozarena                59.1%

Tommy Edman                    58.6%

Sheldon Neuse                    58.1.%

*La tasa de Arozarena en esta tabla es mayor que la de arriba porque fue después de la jornada de miércoles. Las anteriores estadísticas fueron tomadas tras la jornada del martes.

Aún es temprano, pero estos han sido sus principales puntos en contra:

Bateo vs rectas

Calidad de las conexiones

Ángulo de lanzamiento que va de la mano con el parámetro de arriba

Nuestras conclusiones: No llevamos ni el 30% de la temporada y sí, el Spring Training recortado dejó secuelas al igual que un paro patronal de 99 días. Pero, no dudaría en la capacidad de Randy para hacer los ajustes, tampoco, en la velocidad de su swing que mientras más PA tenga se debe ir calentando.

Estamos hablando de uno de los 10 bateadores con 120 R+, 80 RBI+, 25 HR+, 25 SB+, 120 OPS+ con al menos 250 PA desde 2020. Estamos hablando del Mr. Octubre cubano, sí, como lo bautizo Francys Romero.

*Las estadísticas de este trabajo fueron tomadas de Baseball Reference, Fangraphs y Baseball Savant