Reynier Mena

Fin de semana de lujo para atletas cubanos, Mena y Lescay sumaron victorias

El velocista Reynier Mena y el saltador de longitud Lester Lescay, quienes compiten de forma independiente a la Federación Cubana, consiguieron sendas victorias en Portugal y Francia, respectivamente.

En el Mítin Nacional bajo techo de Lyon, Francia, el joven saltador Lescay conquistó la justa con un salto de 7,99 metros, siendo este su primer resultado del 2023.

Lester Lescay Gay, pupilo del saltador cubano con nacionalidad española Luis Felipe Meliz, se ubicó con este resultado como el sexto atleta con la mejor marca del año.

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El campeón olímpico de la juventud venció al local Jules Pommery (7,96m) y a su compañero de entrenamientos, el peruano José Mandros Martínez (7,96m) y de quedó a solo 2 centímetros de su marca personal bajo techo (8,01m) lograda el pasado año en Belgrado, Serbia.

Por otro lado, el velocista cubano del club Benfica, Reynier Mena, debutó en 2023 con dos victorias en 60 metros planos en Pombal, Portugal.

Mena conquistó la semifinal con un tiempo de 6.68s; a la vez que triunfó en la final con crono de 6.66s y estableciendo una marca personal.

https://youtu.be/Fw8BW-M6Ri8

El habanero destrozó su récord personal en la modalidad que databa del 2022, cuando registró 6.78s en Lisboa. Además, Mena se incluye ahora cómo el onceno cubano con la mejor marca de toda la historia en los 60 metros planos.

El pasado año Mena se convirtió en el décimo atleta de todos los tiempos en los 200 metros planos con 19.63s.

Cabe destacar que esta temporada está siendo particular para la velocidad cubana, y es que cuatro nacidos en la Mayor de las Antillas han rebajado la marca de los 6.70s: Shainier Rengifo (6.64s), Reynier Mena (6.66s), Yenns Fernández (6.67s) y Arnaldo Romero (6.68s).

Si bien solo Shainier compite por la Federación Cubana, la temporada ha empezado productiva para los 60 metros planos y los cubanos no han estado alejados de esa realidad.

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Cristian Nápoles

Cristian Nápoles completa su regreso: comenzará gira invernal en París

El finalista olímpico de Tokio 2020 y ganador de los Juegos Centroamericanos de Barranquilla 2018, Cristian Nápoles, participará en la gira invernal en la parada de París prevista para el 11 de febrero, lo que representa su primera competición oficial desde el 2020.

Nápoles saldrá el día 4 a Portugal y de ahí tomará rumbo a París, donde participará en su primera competencia oficial luego de los Juegos Olímpicos de Tokio. De esta manera, se integrará a la gira de invierno del equipo cubano, el cual comenzó el pasado 25 de enero en Valencia.

“Nada más voy a competir en una competencia. Voy a París, que nunca he ido, es bajo techo, pero no sé cómo es la pista. Mi mejor marca bajo techo es 17.02 m, y si salto por encima de 17 metros estaría muy contento, a pesar de que llevo unos años sin saltar”, declaró a este medio.

https://youtu.be/Fw8BW-M6Ri8

Desde su reingreso al equipo nacional tras casi un año fuera, Nápoles se ha mantenido entrenando en el Estadio Panamericano junto a su padre, Juan Nápoles, quien es el entrenador del equipo nacional de salto, otro que también fue readmitido.

“Voy a esa competencia y viro, para prepararme para el verano. Aún no tengo una marca oficial, pero me siento bien para este evento, añadió.

También se espera que los principales triplistas de la isla participen en el evento, como Lázaro Martínez, Liadagmis Povea y Leyanis Pérez.

Luego de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, el triplista Cristian Nápoles pedió la baja del equipo nacional, debido a diferencias con la comisionada por aquel entonces, Yipsi Moreno.

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En junio del 2022, el saltador intentó participar en el Memorial Barrientos, con intenciones de hacer la marca para asistir al Mundial de Oregón, pues seguía perteneciendo a la Federación Cubana de la disciplina, pero le fue dada la negativa.

Las buenas noticias llegaron unos meses después con la destitución de Yipsi Moreno y la designación de un nuevo comisionado nacional, Rolando Charró, quien se ha dado a la tarea de reingresar figuras que en los últimos años se habían separado del movimiento deportivo cubano por diferentes razones, como los casos de los Nápoles, padre e hijo, y Yoandy Lescay.

https://playoffmagazine.com/regresan-cristian-juan-napoles-equipo-nacional-cubano-atletismo/

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vallista cubano Roger Valentín Iribarne

Cubanos suben al podio en mitin catalán de atletismo

Tres cubanos, dos de ellos que ya no representan a la Federación Cubana de Atletismo, compitieron en el Meeting Internacional de Catalunya con sede en la pista de Sabadell e incluido en la categoría challenger del tour bajo techo de World Athletics.

El de mejor desempeño fue el vallista Roger Valentín Iribarne, quien de manera independiente viste los colores del club portugués Benfica. Iribarne logró la victoria en los 60 metros vallas con una marca de 7.59 segundos (s) y rompió el récord de la competencia perteneciente, hasta la fecha, al cubano nacionalizado español Yidiel Contreras con 7.71s.

En la ronda clasificatoria, el vallista antillano cronometró 7.67s, lo cual figuró como el mejor tiempo en la ronda inicial antes de sus 7.59s. Con esta actuación, Roger Valentín sumó su quinta y sexta victorias consecutivas de la temporada e igualó su mejor marca del año.

https://youtu.be/Fw8BW-M6Ri8

Por otro lado, el velocista de la mayor de las Antillas, Shainier Rengifo culminó segundo en la final de los 60 metros planos, donde registró 6.66s para finalizar detrás del italiano Samuele Ceccarelli con 6.65. Rengifo había dominado su heat clasificatorio con 6.71s.

Esta fue la cuarta presentación de la temporada de atletismo para el pinero en los 60m bajo techo, pues hace unos días había corrido 6.64s y 6.71s en Valencia. Hasta el momento, Rengifo se ubica como el 19no hombre con la mejor marca del 2023 igualado con seis atletas más.

En el atletismo femenino, la cubana nacionalizada portuguesa, Arialis Gandulla, lideró su heat preliminar con una marca de 7.35s. Sin embargo, fue descalificada en la final tras una arrancada en falso.

Gandulla es la octava atleta con la mejor marca gracias al 7.18s cronometrado hace unos días en Astana, Kazajistán.

Las vallistas cubanas Greisys Robles y Keily Pérez, quienes estaban inscritas en los 60 metros con vallas, no se presentaron en la justa.

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Triplistas cubanas Liadagmis Povea y Leyanis Pérez

Triplistas cubanas ganan en mitin bajo techo y lideran la temporada

Las triplistas cubanas Liadagmis Povea y Leyanis Pérez ocuparon el primer y segundo lugar, respectivamente, en el triple salto femenino durante la reunión bajo techo de Karlsruhe, Alemania.

La medallista panamericana de Lima 2019, Liadagmis Povea, conquistó el concurso con un salto de 14,64 metros (m) en su tercer intento, una marca que la posiciona como la líder mundial en el 2023. En su debut de la campaña, Liadagmis tuvo saltos de 14,16 m; 14,43 m, 14,52 m y dos faltas.

Los 14,64 m también representan marca personal para la de Pinar del Río, quien se convirtió en la tercera cubana de todos los tiempos en el triple bajo techo. Povea solo es superada en este aspecto por Yargeris Savigne (15,05 m) y Yamilé Aldama (14,88 m). Esta última ostenta el récord para el mitin de Karlsruhe con 14,88 m.

https://youtu.be/Fw8BW-M6Ri8

Por otro lado, la joven Leyanis Pérez finalizó en segunda posición por detrás de su coterránea. La finalista mundial de Oregon 2022 se estiró hasta los 14,45 m en la segunda ronda y se posicionó como la segunda del orbe por detrás de la ya mencionada Povea. Pérez tuvo registros de 14,16 m; 14,40 m; y tres faltas.

El tercer lugar recayó en la ucraniana Maryna Bekh-Romanchuk con 14,41 m; mientras que la estadounidense y medallista mundial Tori Franklin fue cuarta con 14,39 m.

De esta manera, las triplistas cubanas abren la temporada por todo lo alto y logran el 1-2 el primer mitin de categoría dorada del tour bajo techo de World Athletics. Además, las antillanas aparecen ahora como 1 y 2 del 2023, en espera de la futura participación en eventos de la gira europea.

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En otros resultados relevantes del mitin de Karlsruhe, el estadounidense KC Lightfoot, el australiano Kurtis Marschall y el griego Emmanouil Karalis superaron los 5.83 m en la pértiga para figurar como nuevos líderes mundiales, aunque la competencia tuvo como ganador a Lightfoot.

En la lista, lo más sobresaliente fue el nuevo récord nacional británico de Dina Asher-Smith, quien registró 7.04 s en los 60 metros planos e igualó el récord de la competencia que pertenecía a la rusa Irina Privalova.

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Velocista atletismo cubano Shainier Rengifo

Cuatro cubanos compitieron en mitin valenciano de atletismo

Cuatro atletas cubanos, de ellos dos que compiten por otros países, intervinieron en el Meeting Internacional Ciudad de Valencia, España, como parte de la categoría challenger del tour de World Athletics en pista cubierta.

El velocista antillano Shainier Rengifo debutó en los 60 metros planos y tuvo el mejor tiempo de la ronda clasificatoria con 6.64 segundos. Sin embargo, terminó segundo en la final con 6.71 s y por detrás del local Sergio López, quien cronometró 6.70 s.

Los 6.64 s de Shainier Rengifo lo ubican como el noveno atleta cubano con la mejor marca de la historia en los 60 metros bajo techo y lo coloca como el número 14 en el orbe esta campaña, según las listas mundiales de World Athletics.

https://youtu.be/Fw8BW-M6Ri8

Por otro lado, también debutó en una nueva categoría la vallista Keily Pérez, quien concursó en los 60 metros con vallas. Pérez dominó la semifinal con crono de 8.31 s y estableció marca personal. No obstante, en la final, la caribeña no mejoró el resultado previo y finalizó en el tercer puesto con 8.52 s.

La ganadora en los 60 metros con vallas fue la española Paula Blanquer con 8.29 s; mientras que en segundo lugar quedó Elba Parmo con 8.43 s.

Entre los que ya no representan a la Federación Cubana de Atletismo estuvo el experimentado triplista Alexis Copello, quien compite por Azerbaiyán. Copello obtuvo el quinto lugar en el triple salto y no sobrepasó los 16 m con un discreto 15,98 m.

A su vez, el vallista cubano de nacionalidad española, Yidiel Contreras, intervino en los 60 metros con vallas masculinos, en los cuales registró 7.86 s en las semifinales. Contreras no se presentó en la final.

De esta forma, comenzó la participación de los atletas de la Federación Cubana de Atletismo en la temporada bajo techo europea, la cual comprenderá mítines en España, Francia, Alemania e Italia, entre otros.

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vallista cubano Roger Valentín Iribarne

Iribarne y Gandulla triunfan en mitin bajo techo de Kazajistán

Dos atletas cubanos que ya no compiten por la Federación de la isla lograron victorias bajo techo en un mitin de Kazajistán, con marcas que los posicionan entre los mejores en lo que va del año que comienza en sus especialidades.

El vallista que compite de manera independiente con el club portugués Benfica, Roger Valentín Iribarne, obtuvo la victoria este lunes en los 60 metros con vallas del Mitin bajo techo de Astana, Kazajistán.

Iribarne cronometró 7.62 s para conquistar la final y sumar su tercera victoria consecutiva en las vallas cortas. La marca de 7.62 s representa la sexta mejor en lo que va de temporada, según la lista mundial de World Athletics.

https://youtu.be/10n7J-IYWvw

El pasado 7 de enero, Iribarne obtuvo dos victorias durante el Mítin Mario Moniz en Lisboa, Portugal, donde registró 7.59 s en la final y se quedó a una centésima de su récord personal de 7.58 s. Actualmente, se ubica en el tercer puesto de la lista mundial gracias a ese 7.59 s y por detrás de los estadounidenses Freddie Crittenden (7.53 s) y Michael Dickson (7.53 s).

También en Astana, la velocista cubana nacionalizada portuguesa, Arialis Gandulla, reinó en los 60 metros planos con un tiempo de 7.18 s. El resultado superó el 7.23 s que había logrado la ahora representante de Portugal en el Mario Moniz del 7 de enero. De esta forma, Gandulla se posiciona como la tercera atleta con mejor marca del año en los 60 m en pista cubierta

El Mitin bajo techo de Astana está incluido en la categoría de bronce del World Athletics Indoor Tour que reúne las principales competiciones de la campaña 2023.

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Jenns Reynold Fernández, deportista cubano que abandonó una delegación

Dos cubanos, “reyes de la velocidad” en Ancona

Los velocistas cubanos Arnaldo Romero y Jenns Fernández, quienes compiten de manera independiente en Italia, se adjudicaron el primer y segundo lugar, respectivamente, de los 60 metros planos durante el mitin internacional bajo techo de Ancona, Italia.

En la ronda preliminar, el matancero Fernández cronometró el tiempo más rápido con 6.67 segundos y ocupó el primer puesto de la clasificación, seguido por el antillano Romero con 6.74 s y el italiano Terzo Marco Ricci con 6.82 s.

Sin embargo, en la carrera final de Ancona fue Romero quien se llevó el triunfo con registro de 6.68 s; mientras que Fernández le secundó con 6.69 s para que los cubanos hiciesen el 1-2 en la justa italiana. El tercer lugar recayó en Marco Ricci con 6.82 s.

https://youtu.be/YCzDcI8er4A

Ambos cubanos compiten por entidades italianas. En el caso de Fernández, viste los colores del USD Elite Giovanni Atleti di Bari; mientras, Romero está inscrito con el club Enterorise.

Esta es una de las primeras actuaciones de cubanos en la temporada bajo techo, que tomará fuerza a partir del próximo 23 de enero, fecha en la que comenzarán los eventos más importantes del calendario global en pista cubierta de World Athletics.

https://playoffmagazine.com/atleta-cubano-jenns-reynold-fernandez-en-cuba-si-no-eres-de-su-interes-te-tratan-como-basura/

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Cuban Runners: correr como una forma de vida

Cuban Runners es una asociación deportiva con presencia en Cuba y en buena parte del mundo también. Javier Guillot Jiménez, su fundador, reside actualmente en Río de Janeiro y desde allí se dio a la tarea de agrupar a los corredores cubanos, tanto dentro como fuera de la isla.

Javier estudió Ciencias de la Computación, lo que se conoce cómo Cibernética en la Universidad de La Habana, y era el encargado del atletismo en la facultad. “Luego de graduarme estuve ocho años cómo profesor, y al salir mucha gente de la facultad me seguían escribiendo para preguntarme cuándo había carrera, entonces me di cuenta que faltaba ese espacio de divulgación de eventos para corredores cubanos”, dijo en exclusiva para Play-Off Magazine.

“Cuando llegué a Brasil para hacer el doctorado empecé a correr en las tardes igual que hacía en Cuba, luego fui integrándome a distintos espacios y haciendo amistades. El ambiente que encontré me contagió y quise llevar esa experiencia a  la gente de Cuba”.

“En Brasil empecé entrenando en un espacio creado por Adidas: Adidas Runner. Allí se organizaban entrenamientos. Entonces de ahí me vino el nombre de Cuban Runner.  El 9 de julio del 2018 fue el día que lancé el primer post en Instagram por nuestra cuenta.”

“Decía quién yo era, qué me motivaba. Básicamente hice un llamado a otros cubanos corredores para contar sus historias y conectarnos todos, dentro y fuera de Cuba”.

“A veces me preguntan el porqué del término en Inglés si los cubanos hablamos en Español, incluso yo soy muy defensor de nuestro idioma. Simplemente me pareció que el nombre del grupo iba a tener más alcance de esa manera, porque también queríamos que los extranjeros vieran que había corredores cubanos organizados y a partir de nosotros informarse de eventos en Cuba. Además de que Cuban Runners suena mejor que Corredores Cubanos”.

https://playoffmagazine.com/yasmani-copello-ni-un-pedacito-medalla-puedo-dedicar-cuba-no-creyeron-en-mi/

¿Tienen algún tipo de estructura oficial?

En realidad no tenemos carácter burocrático ni jerárquico ninguno. Sí soy la figura principal, pero sólo porque fui el de la idea y quien creó el grupo, pero no estoy por encima de nadie, y muchas de las decisiones se hacen de forma autónoma y las iniciativas son libres.

En el chat de Telegram hablamos a diario y de ahí van saliendo ideas y entre todos nos apoyamos. Sí existen representantes de Cuban Runners por países y en las ciudades en Cuba, por cuestiones organizativas, pero tampoco es una estructura oficial.

Una de las razones de tener tales representantes es saber quién corre en tu misma ciudad o en otras ciudades en las que quizás vivas en un futuro, para que así los corredores se puedan juntar.

¿Qué tanta representación tiene Cuban Runners fuera de Cuba?

Tenemos presencia en todos los continentes a excepción de Australia. Hay un corredor que estaba en Ucrania, pero recientemente tuvo que migrar a Rumanía por la guerra. Saber que hay Cuban Runners en tantos rincones del mundo nos llena de orgullo.

Además, ahora estamos usando camisetas con el logo de nuestro grupo y con la bandera cubana, y de esta manera llevamos el amor por correr y por Cuba alrededor del mundo.

Cuban Runners
"Usamos camisetas con el logo de nuestro grupo y con la bandera cubana".Foto: Cortesía del entrevistado.

¿Tienen encuentros grupales fuera de las redes?

Encuentros fuera de las redes hemos tenido muchos. Por lo general cada vez que un integrante de Cuban Runners va a Cuba se hace un encuentro, casi siempre en el malecón. Corremos juntos y compartimos después.

A veces celebramos cumpleaños corriendo juntos y tras la carrera terminamos picando un cake. También nos ayudamos de disímiles maneras, somos como una gran familia.

Uno de nuestros miembros Omar, Licenciado en Cultura Física y profesor del Fajardo, hace más de un año abrió un gimnasio en su casa en el cual la entrada es gratis para los Cuban Runners y él supervisa sus ejercicios.

¿Hay algún Cuban Runner que practique deporte de forma profesional?

Tenemos atletas cubanos que son miembros de Cuban Runners como la pentatleta Leydi Laura Moya. También Michel Gonzáles, Víctor de la Hoz y Leslie Amat, que son de triatlón. Igualmente vale destacar que algunos glorias del deporte cubano han interactuado con nuestra página, cómo son Juantorena, Ana Fidelia y Dayron Robles.

¿Cuáles crees que sean las mayores dificultades de un corredor en Cuba?

La mayor dificultad es el acceso a elementos básicos como son un par de zapatos y una ropa adecuados. Mucha gente empieza con lo que tiene. Por ejemplo,  a veces sales a correr con un pullover de algodón, porque es el único pullover viejo que tienes, pero se ha demostrado que el algodón es una tela muy húmeda y pesada, y existen otras más adecuadas.

Antes existían tiendas especializadas, a las que igual había poco acceso, ya que eran en divisas y había que trabajar mucho y por la izquierda para comprar algo allí. Una persona con un salario promedio difícilmente podía ir a una tienda de Adidas a comprarse un par de tenis.

Por lo que me han contado, muchas de esas tiendas cerraron, y las que quedan tienen unos precios en MLC carísimos. Y ni siquiera voy a hablarte de barritas energéticas o gel de carbohidratos, que también son necesarios, aunque en última instancia te puedes preparar un agua con azúcar y agarrar un plátano.

También que no existe un calendario oficial de las carreras que organiza el INDER en el año, sí sabes en que mes pero no se especifica el día con la suficiente antelación. A veces uno se entera una semana antes, y eso hace que no te puedas planificar ni preparar bien.

Cuban Runners
"No existe un calendario oficial de las carreras que organiza el INDER en el año". Foto: Cortesía del entrevistado.

¿Y cómo es diferente para ti ahora que estás en Brasil?

Aquí como corredor sé que puedo garantizar mi par de zapatos y una camiseta de una tela indicada, lo mismo con los suplementos. Sabes que hay tiendas especializadas a las que puedes ir, dónde tendrás opciones más caras  o más baratas. Hay un calendario oficial, eso sí, para inscribirme tengo que pagar.

¿Cuáles son sus aspiraciones futuras?

La idea es seguir creciendo como proyecto. Nos anima sumar cada vez más personas a una vida saludable, motivarlos a partir de nuestras publicaciones e historias, sacarlos del sedentarismo.

Muchos nos han confesado que empezaron a correr gracias a nosotros y eso es muy gratificante. El correr nos enseña a ser disciplinados y a perseguir nuestra mejor versión. Yo siento que a medida que la gente se apasiona más con correr se vuelven mejores personas.

https://playoffmagazine.com/ruben-lopez-itinerario-de-la-locura/

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Exvelocista cubano medallista olímpico Hermes Ramírez

Hermes, la medalla olímpica y la guerra: “fui criado bajo una doctrina pura y cumplir con la patria era lo más importante”

Varios años antes de ir a la guerra, de ver morir amigos y descubrir que “la vida no vale nada”, Hermes Ramírez se convertía en subcampeón olímpico con solo 20 años. Entonces, era uno de los mejores velocistas del mundo, pertenecía al equipo nacional cubano y “volaba” sobre las pistas, rumbo a la gloria.

Con los años y después de las victorias, vendrían, inevitablemente, el declive, el retiro. Más tarde, la guerra.

“Aquella experiencia me sirvió para conocer mejor al hombre, en todas sus manifestaciones”, cuenta, en su residencia del reparto Cerro, en la capital cubana.

Tiene ya 75 y ha dedicado toda su vida al atletismo, dentro y fuera de su país. Ya no es aquel atleta nacido para correr, pero los recuerdos llegan veloces, en estampida.

Hermes Ramírez es feliz, pero hay cosas que le duelen. Esta es su historia.

Antes de practicar deportes y soñar con ser medallista olímpico, Hermes Ramírez fue maestro.

Al triunfo de la Revolución Cubana, se hizo un llamado a adolescentes y jóvenes para participar en la Campaña de Alfabetización, cuando yo tenía como 11 o 12 años, solamente. Llevamos la educación a las zonas más intrincadas del país. Lo primero, fue la gran preparación física que hicimos, pues recorríamos hasta 20 kilómetros diarios en las lomas. La ida la hacíamos con el farol vacío, pero regresábamos con este lleno. Entrabamos en aquellas lomas con nuestros faroles, la cartilla y buscábamos un pedazo de madera para que sirviera como pizarra. Fue una experiencia inolvidable y años después, siendo atleta del equipo nacional, fui a visitar a varios de mis alumnos y muchos me reconocieron y me dieron una gran acogida.

¿Cómo llega al deporte? ¿Fue el atletismo el primero?

Después de culminar la Campaña de Alfabetización se realizaron muchas competencias deportivas en las cuales participé. En Cuba había mucha masividad en cuanto al deporte, se jugaba en cada barrio, en cada esquina, era una pasión. Primero, estuve en fútbol, pero era muy rápido y se me iba la pelota; entonces, los profesores me cambiaron para atletismo.

Exatleta cubano Hermes Ramírez
Exvelocista cubano Hermes Ramírez, medallista de plata en los Juegos Olímpicos de 1968, con el relevo de 4x100. Foto: Marcel Villa

Cuando apenas tenía 16 años, integró la selección Nacional.

Tras mi cambio de deportes me hicieron varias pruebas y participé en los Juegos Nacionales Escolares, en los cuales rompí el récord nacional en varias ocasiones. Por mi actuación, me invitaron a correr con atletas del equipo nacional y con solo 16 años estaba a su nivel. Así fue como integré el equipo.

Incluso, con esa edad, clasificó a los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, pero factores extradeportivos le impidieron participar. ¿Cómo se sintió en aquel entonces el joven Hermes Ramírez?

Al llegar al equipo nacional me dediqué, mayormente a correr los 100 metros planos, y en la competencia clasificatoria hice un tiempo 10.04 y clasifiqué a los Juegos Olímpicos. Mi resultado fue todo un suceso y se comentó incluso en las más altas esferas del país.

En el deporte todo de consultaba con Fidel y en el INDER existían unos ideólogos y asesores que le recomendaron que no fuera yo, porque era muy joven. Esos compañeros me frustraron el sueño de ir a los Juegos Olímpicos. Me cortaron las alas en pleno inicio de mi vuelo, pero aquello me hizo ser más fuerte.

Dos años después, formó parte de la delegación que asistió a los Juegos Centroamericanos que se desarrollaron en Puerto Rico. ¿Qué recuerda de aquellos sucesos?

Nosotros conocíamos que no nos querían dar la visa para entrar a Puerto Rico y después de varias reuniones nos informaron que nos íbamos en avión. Cuando abordamos el avión, pensé que íbamos directo a la competencia, pero lo cierto fue que nos llevaron a Camagüey, de allí a Santiago y abordamos en barco Cerro Pelado.

A mí los barcos me liquidan y no podía comer. Me daban ganas de vomitar, las habitaciones se prepararon en las bodegas, pero al final, siempre estaba arriba porque necesitaba oxígeno. En mi estancia allí no pude entrenar mucho, era una superficie de hierro y eso podía lastimarme. Para bajar fue una odisea, nos llevaron unas lanchas y veíamos los tiburones de cerca. Durante toda la travesía tuvimos el asedio de aviones norteamericanos que nos mandaban mensajes intimidándonos. Al llegar, empecé a entrenar y dos días antes de la competencia me lesiono y no pude correr. Fue una experiencia difícil, pero solo pensábamos en cumplir con la patria.

Sus mejores resultados llegaron gracias a un entrenador foráneo. ¿Cuanto aportó él mismo para atletismo cubano?

La llegada del entrenador polaco Edmund Volchovoski fue fundamental para el atletismo cubano, en especial para mí. Con él, realizábamos preparaciones en Europa de 6 meses y eso nos daba roce internacional y mucho conocimiento de nuevas estrategias a la hora de correr.  En mi caso, fui medallista Centroamericano, Panamericano y Olímpico y estuve en el primer lugar del ranking mundial en 100 metros en varios años. Tampoco se me olvida que en unas de esas giras europeas gané 20 carreras de 20 posibles.

La medalla de plata en los Juegos Olímpicos de México 1968 fue uno de los picos más altos de tu carrera. ¿Cómo recuerda Hermes Ramírez aquel momento?

Esa fue una medalla de plata con sabor a oro. Nosotros, antes de correr, sabíamos que te teníamos posibilidades de estar entre los tres primeros y nos enfocamos en hacerlo bien. Nunca más un relevo cubano se ha acercado a ese resultado.

Para nadie es secreto que Enrique Figuerola es uno de los mejores corredores de todos los tiempos en Cuba y un hombre insignia en la velocidad cubana, pero en esa competencia no estaba en forma, incluso él no iba a correr el relevo. Teníamos pensado que su tramo en la final lo corriera Bárbaro Bandón, que el suplente, pero tenía tremenda fuerza y podía ayudar más al equipo.

Pero, como decía, todo se consultaba con Fidel y al llegarle la propuesta de que Figuerola corriera, él lo aceptó. De hecho, se puede decir que fue el promotor de la idea. Fidel pensó más en lo humano que en lo deportivo, pues, aunque sabía que no estaba bien lo vio como un gesto de reconocimiento a su carrera y a lo que había dado por el país porque eran sus últimos Juegos. Una vez que el Comandante dio la orden, no había más nada que opinar.

Nosotros nos comprometimos a llegar primero al último cambio y así fue. Abrí el relevo, me siguió Juan Morales y posteriormente Pablo Monte, y dejamos a Figuerola para el cierre. Lo cierto es que la tercera posta le entregó con buena ventaja respecto al segundo lugar, pero Figuerola no pudo mantenerla y lo remataron en el final. Para nosotros fue un gran resultado, estuvimos contentos con la medalla de plata, aunque saboreamos el oro.

Después de los Juegos Olímpicos de Montreal en 1976, decidiste retirarte del deporte activo. ¿Qué vino después para Hermes Ramírez?

No llegué en mi mejor forma deportiva, venía arrastrando varias lesiones y mi actuación no fue buena. Después de eso, decidí retirarme. Cuando estaba en la selección nacional era plantilla del Instituto Técnico Militar (ITM) y al retirarme, continué allí como profesor de Educación Física.

El salario no sobrepasaba los 300 pesos, pero con eso me daba para vivir, no era tener una vida de rico, pero sí para mantener a mi familia. Allí salí varias veces como el mejor profesor de educación física en la provincia por mis resultados.

https://youtu.be/10n7J-IYWvw

Dos años después de tu retiro, te convocaron para ir a combatir, algo completamente distinto a lo que habías vivido hasta entonces. ¿Cómo lo marcó la guerra?

Nunca se me olvida que el día 7 de enero me llamaron para cumplir misión internacionalista y marché hacía allá: era el día de mi cumpleaños. Nosotros fuimos criados para estar listos para lo que hiciera falta por el país, pues nuestra generación solo pensaba en cumplir con la revolución. En la guerra, vi morir a compañeros queridos y me di cuenta de que la vida no valía nada. Eran personas que veías y a los dos minutos, ya no estaban. Aquella experiencia me sirvió para conocer mejor al hombre, en todas sus manifestaciones.

Tiempo después, estuviste prestando servicios como entrenador en otros países. Incluso, en Panamá fue uno de los artífices de los resultados del corredor Alonso Edward.

En 2006, viajé a Panamá a brindar mis conocimientos y lo primero que hice fue observar varias carreras y seleccioné a varios corredores, entre ellos, Alonso Edward. En aquel entonces, él tenía 17 o 18 años, pero en poco tiempo de trabajo logró buenos resultados y ganó eventos. Estas actuaciones le hicieron ganarse una beca en Estados Unidos y desde allí fue medallista en competencias al más alto nivel.

Alonso y su familia siempre me hablaron claro, me agradecieron por lo que había hecho por él, pero esa oportunidad era muy importante. Me alegré mucho cuando se fue a Estados Unidos a cumplir sus sueños.

¿Qué cree del momento actual por el que atraviesa el atletismo cubano?

La situación del atletismo no es de ahora, sino desde hace varios años. En un período de 8 años, el atletismo se ha venido abajo. Te cuento desde mi experiencia, porque estuve dentro de ese sistema y se cómo funciona.

Nunca quise entrenar en Cuba, no compartía el sistema de trabajo. En el mundo entero se realizan contratos por trabajos, si tienes resultados. En el mundo no hay ni Comisión Nacional, todo se dirige por federaciones y se agrupan para la competencia. Aquí, en Cuba, van los que digan ellos y no existe autonomía. Los entrenadores y atletas están obligados y regulados por la Comisión y por el Inder. Tras mis resultados en Panamá, me llamaron y vine a trabajar al equipo nacional por ese amor por mi país.

Fui jefe de la cátedra del área de la velocidad del equipo nacional. Vi por dentro y sufrí con mis propias manos los problemas internos. Vi irresponsabilidades, personas que trabajan para obtener beneficios de este deporte, que lo utilizan con fines de lucro. Se ha perdido la integridad del atleta, la vida ha convertido a nuestros atletas en algo que metálicamente resuelve el problema. Me empecé a dar cuenta de que el dinero movía el mundo, tanto a entrenadores, como a atletas y funcionarios.

Una de las cosas que más me disgustó ocurrió en el año 2011. Como jefe de área, preparé un equipo completo de velocidad en 100 metros, 200 metros, 400 metros con y sin vallas y relevo, tanto masculino como femenino. Exigí que llevaran a cada atleta con su entrenador, como debe ser, pero aquí en Cuba me dijeron que no, y solo llevaron dos o 3 entrenadores. Tuve atletas que llegaron al estadio y no sabían lo que tenían que hacer. Todo eso fue debido a que pusieron de comisionado a alguien que no sabía nada de atletismo, Eurelio Romero. Era de triatlón y lo pusieron a tapar ese hueco. Tras esa desilusión y otras barbaridades que cometieron, decidí salir del equipo nacional.

El declive del atletismo está condicionado por el abandono de muchos deportistas cubanos. ¿Era de esperarse el abandonó de tantos atletas?

Creo que sí, era de esperarse el abandono de todas estas figuras. El mundo se mueve de manera profesional. En Cuba nos abrimos a este mundo y les dimos atletas a los clubes para que volvieran a la selección después, pero les pusimos muchas trabas. Empezaron a no pagarles a los atletas y eso, como es de esperarse, los molesta.

No sé qué pasa que cuesta trabajo pagarlo: ese dinero llega a Cuba y aquí se pierde. Te pongo un ejemplo. Tenemos atletas campeones de liga del diamante. El premio es 80 000 mil dólares y les toca el 80 por ciento para ellos. ¿Dónde está ese dinero? No se lo han pagado aún, por eso se van. Es una injusticia que no les paguen un dinero que se ganaron con su trabajo.

¿Cómo es la atención a las Glorias Deportivas en Cuba? ¿Se siente atendido Hermes Ramírez?

Las glorias del deporte que tanta alegría le dieron a nuestro país no son atendidas debidamente. Solo atienden a quienes caen bien o que son sus prioridades. No tengo gavetas para almacenar las medallas y reconocimientos, pero es triste que no te atiendan. Después de que falleció Fidel, los dirigentes del deporte lo dejaron caer, no se ocuparon de deporte ni de atletas y ni de glorias. Han pasado tres presidentes del Inder y continúo en el número uno de la lista para la entrega del carro. Desde el mandato de Cristian Jiménez estoy en esa lista y nada. Pasó Becalli y ahora se encuentra Osvaldo Vento y nada. No quiero que me lo regales, sino que me lo vendan y me lo descuentas mediante una mensualidad en moneda nacional, que es en la moneda en la que cobro. Otro de los problemas que tenemos las glorias deportivas es con las medallas: a muchos no les habían pagado por estas y, en mi caso, fue un gran papeleo hasta que por fin se logró.

Hermes Ramírez exvelocista cubano
Exvelocista cubano Hermes Ramírez, medallista de plata en los Juegos Olímpicos de 1968, con el relevo de 4x100.

¿Qué se puede hacer para mejorar el atletismo cubano?

Lo primero, es que todas las personas no pueden ser dirigentes: hay personas que dirigen a dedo y eso daña a este deporte. Existen glorias de este deporte a quienes tienen olvidados en sus casas cuando aún tienen mucho que dar. Los otros días me puse a analizar a los últimos dirigentes del INDER y ninguno tuvo resultados como atleta y como directivos, han dejado mucho que desear. Lo último y muy importante, es que les paguen a los atletas, pues de esa manera no abandonarán el país y mejorará el deporte.

¿Cómo es el día a día de Hermes Ramírez?

El retiro que nos pagan no es tan alto, pero gracias a Dios me empezarán a pagar las medallas y eso será un complemento importante. Por otro lado, soy practicante de la religión yoruba y junto a mi esposa me va bien, muchos ahijados nos ayudan y se preocupan mucho por nosotros, incluso, más que las personas del deporte encargado de esto.

¿Es feliz con la vida que lleva?

En la vida soy feliz, he creado una familia y siento que ellos me reconocen como su padre, desde mis hijos hasta las últimas generaciones que vienen creciendo. Siempre viviré con la satisfacción y el orgullo de haber sido atleta y de haber representado a Cuba.

Con el deporte estoy inconforme, entre lágrimas te digo que la destrucción del deporte en mi país es lo que más me duele. Me causa profundo dolor que el deporte en Cuba no sea lo que era hace años. Antes aplaudían cuando ganaba un atleta, ahora se aplaude cuando un atleta se queda en otro país. Fui criado bajo una doctrina pura y cumplir con el pueblo y la patria era lo más importante: ver tanta ineficiencia y malas decisiones solo me hace más triste.

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Jordan Díaz

Jordan Díaz, nominado a “Mejor Atleta español del 2022”

El triplista cubano nacionalizado español Jordan Alejandro Díaz Fortún fue incluido entre los nominados al premio “Mejor Atleta español del 2022" que otorga la Real Federación Española de Atletismo (RFEA).

De acuerdo con el comunicado del máximo organismo español de atletismo, Díaz Fortún es uno de los ocho candidatos junto a Alex García Carillo, Mariano García, Mario García Romo, Mohamed Katir, Miguel Ángel López, Asier Martínez y Adel Mechaal, quienes disputarán el prestigioso título del campo y pista hispánico.

Además de a Mejor atleta español, Jordan Díaz parece en la lista de los nominados a “mejor atleta sub-23”, donde también surgen nombres como Asier Martínez, Bernat Canet, Enrique Llopis y Paul McGrath.

https://youtu.be/Fw8BW-M6Ri8

Díaz Fortún, nacionalizado hace un año, destrozó el récord español de triple salto en cuatro ocasiones: 17,27 metros en Salamanca; 17,30 m en Andújar, 17,76 m en La Nucía y 17,87 m en Nerja. Asimismo, el cubano-español conquistó la títulos nacionales españoles en pista cubierta y al aire libre, ganó la Liga Joma de Clubes y conquistó la parada de París, perteneciente a la Liga del Diamante.

El premio se entregará el próximo 18 de marzo en la Gala de la RFEA. Desde un inicio, parten como favoritos el vallista Asier Martínez, bronce mundial en Oregon 2022, el campeón mundial bajo techo d ellos 800m Mariano García y el bronce mundial en 1500 m Mohamed Katir, junto a Jordan Díaz con sus récords nacionales y el marchista Miguel Ángel López.

https://playoffmagazine.com/yasmani-copello-ni-un-pedacito-medalla-puedo-dedicar-cuba-no-creyeron-en-mi/

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