Como replicaba varias veces el legendario Tommy La Sorda “Hay tres tipos de jugadores de béisbol: los que hacen que suceda, los que ven cómo sucede y los que se preguntan qué sucede”. Hoy estaremos analizando a un jugador que hace que sucedan cosas geniales: el cubano Yordan Álvarez.  

Corría junio del 2019 cuando le llegó la oportunidad de jugar en Las Mayores, ese mismo año, dejó un sinfín de récords y fue elegido de manera unánime “Novato del Año de la Liga Americana”. Desde entonces, Yordan Álvarez ha sido uno de los mejores bateadores del negocio.

Desde su debut, es el segundo bateador calificado con mejor wRC+ (164), solo superado por Mike Trout (173). Si buscamos los mejores bateadores en wOBA, en ese lapso, entonces sería el tercero (.405), solo Trout (.425) y Juan Soto (.410) lo superan.  Así califica en otros departamentos:

SLG (.595) 3ero

OBP (.379) 10mo

BA (.294) 12mo

ISO (.301) 3ero

Una vez su mánager, Dusty Baker Jr., lo comparó con Barry Bonds y afirmó, que había visto pocos bateadores con tanta calidad como la de Yordan.  De hecho, Bonds, en el inicio de su carrera, no fue tan genial. Después se convirtió en uno de los más grandes de la historia. 

Yordan Álvarez 308 juegos: 1292 PA   .294/.379/.595/.974      87 HR RBI 246

Barry Bonds 308 juegos:      1284 PA   .248/.328./472/.800       51 HR RBI 124

Los números de Yordan son comparables a los Ryan Howard en los primeros 308 juegos de sus carreras:

Howard: 1276 PA    .295 /.400/.608/1.008 92 HR RBI 253

Yordan: 1292 PA   .294/.379/.595/.974     87 HR RBI 246

En el 2021, Baker entendió cuál era el rol de Yordan Álvarez: Lo convirtió en su cuarto madero todos los días. El antillano terminó la temporada remolcando 104 carreras y conectando 33 vuelacercas. Se convirtió junto a Alex Bregman (2018), en los únicos bateadores de los Astros que impulsan 100 carreras y conectan al menos 30 bambinazos con 24 años o menos.

La ofensiva de Yordan ha estado en otro nivel en este 2022, tanto que varios analistas lo han calificado como el mejor jugador ofensivo de la liga ¿no lo creen? Aquí les dejo varios argumentos:

*Yordan es el bateador con mejor OPS+ (197) y wRC+ (197) de todas las Mayores.

*Es el único jugador con al menos un BB% de 13% (13.6%), un K% máximo de 18% (18.0%) y un OBP de .400 (.405).

*Lidera todas las estadísticas subyacentes como xwOBA (.485), xOBP (.445), xBA (.350) y xSLG (.745).

*Tiene el mejor promedio de velocidad de salida del béisbol (96 EV).

*Lidera MLB en SLG (.653), ISO (.347) OPS (1.058).

*Hasta el amanecer de ayer jueves era uno de los tres bateadores con más jonrones (26), solo superado por los 28 de Kyle Schwarber y los 30 de Aaron Judge.

*Es el único bateador con al menos 10 dobles, 2 triples y 25 jonrones

*Tiene un wOBA de .390 contra rectas, calificando en el lugar (32) entre los 198 bateadores que han visto al menos 500 rectas. Pero al mismo tiempo, deja un wOBA de .459 contra lanzamientos rompientes, el segundo mejor del béisbol entre los bateadores calificados. Ah, esperen, falta decir que su wOBA de .557 contra lanzamientos fuera de velocidad es el mejor de toda la Gran Carpa.

Antes de seguir, vamos a llevar eso al contexto histórico, o al menos en la era del rastreo de lanzamientos (Desde 2008):

Mejores wOBA vs lances fuera de velocidad en una temporada (min: 200 Lances)

Edwin Encarnación 2019 (.590)

Buster Posey 2012 (576)

Jim Edmonds 2008 (.561)

Yordan Álvarez 2022 (.557)

*Yordan tiene el mejor WPA (Probabilidad de ganar añadida) del béisbol con (3.4)

Después de conocer los datos anteriores llegó el momento de ubicar la actuación de Yordan en la historia. Lamentablemente, los Astros han transferido al tunero a la lista de lesionados de 10 días por una molestia en su mano, eso, hará que no dispute un juego más en esta primera parte.

¿Cuántos cubanos han tenido una primera parte de temporada como la de Álvarez?

Para darle respuesta a la anterior pregunta pongamos varios parámetros. El primero, jugar al menos 70 choques en la primera mitad. El segundo, tener los siguientes registros estadísticos:

BA .300 o mayor

OPS 1.050 o mayor

HR 25 o más

RBI 60 más

Gracias a Baseball Reference (Stathead) pudimos obtener la respuesta: ¡Dos!

El primero en lograrlo fue Tony Pérez en 1970. En aquella ocasión, el camagüeyano tuvo un average de .356 con un OPS de 1.117. Conectó 29 jonrones y empujó 90 carreras en 387 PA que sumó con la maquinaria roja (Reds). En esa temporada terminó tercero en la lucha por el MVP.

26 años más tarde otro cubano tuvo otra primera mitad excepcional ¿su nombre? José Canseco. “The Chemist” como lo conocían en aquella época, bateó para .306 con un OPS de 1.074. Al mismo tiempo, remolcó 63 carreras y se voló la barda 26 veces.

Yordan dejó un slash line de .306/.405/.653/1.058 en 316 PA, además, remolcó 60 carreras y sumó 26 bambinazos ¿Quién ha tenido una primera parte así en la historia de los Astros? Solo dos peloteros

Lance Berkman en (2001) y el HOF Jeff Bagwell en (1999 y 1994).

Si hay una franquicia que sabe gestionar su nómina salarial son los Astros de Houston. El día 3 de junio le otorgaron una extensión contractual a “Air Yordan” por seis años y $ 115 M. Ese es el mejor acuerdo que se le ha entregado a un bateador designado.

Bueno, los siderales no solo ataron a su cuarto bate por mucho tiempo, más que eso, están garantizando los mejores años de un extra-clase. También, retuvieron a un jardinero con un fuerte brazo que hace jugadas increíbles. El límite de Yordan es tan alto como los astros, sí con (a) minúscula. Esperemos que las lesiones lo respeten, de ser así, podemos estar hablando de palabras mayores en una década.

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