Ante un evento que se antoja ya harto difícil, Cuba suspira por problemas importantes con dos de sus principales figuras: Alfredo Despaigne y Yurisbel Gracial enfrentan molestias en los entrenamientos de primavera en Japón, lo cual pudiera afectar su actuación en el venidero preolímpico de Arizona.

Ambos están incluidos en la selección cubana que acudirá a Arizona en busca de ganarse la plaza para los Juegos Olímpicos en el béisbol, en un torneo que se desarrollará a partir del 22 de marzo, pero según reporta Béisbol Japonés, presentan problemas físicos que afectarían su desempeño allí.

En el caso de Despaigne, el mejor bateador de este equipo, tiene molestias en su muñeca izquierda y por ahora no participa en los choques de pretemporada de SoftBank. “Viajará para participar en el preolímpico con Cuba, pero es duda para jugar”, advierte la cuenta de Twitter de Béisbol Japonés.

Mientras Gracial, también sería duda porque se recupera de una fractura en el dedo meñique de la mano derecha y tampoco juega en pretemporada.  

Las dolencias de ambos afectan seriamente las aspiraciones de Cuba, pues son los mejores bateadores del conjunto, y también porque ambos cubren el área de los jardines (aunque Gracial lo hace en tercera base también).

Los dirigidos por Miguel Borroto debutarán contra Venezuela el 22, y pelearán por la única plaza en disputa en una competición que se antoja más que complicada para un equipo que acumula malos resultados uno tras otro en la arena internacional.

Los nuestros tienen en su apartado también a Canadá y Colombia, contra quienes chocarán los días 23 y 24 de marzo, respectivamente.  

El Preolímpico cita a 8 equipos distribuidos en dos grupos (cuatro por cada uno), que jugarán en Surprise y Tempe. Después de la primera etapa de todos contra todos, los dos mejores por grupos avanzan a la llamada Superronda, a la cual llevarán los resultados de los enfrentamientos particulares entre ellos, y en la que jugarán dos juegos más cada uno.

El triunfador de esta ronda final tendrá el boleto, mientras que segundo y tercero aún tendrán una oportunidad, pues irán al evento de Clasificación Final de Béisbol de la WBSC para los XXXII Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

La competencia se iba a celebrar en Taichung y Dou Liu, en Taipéi de China, del 1 al 5 de abril, pero ahora se mueve para las fechas del 17 al 21, por la propagación del coronavirus, que amenaza, incluso, la realización en tiempo de los mismo Juegos.

La selección cubana pudiera ser una de las que se juegue, a vida o muerte, un boleto en este clasificatorio final si no gana el suyo en el Preolímpico de Arizona, debido a lo complicado de los rivales que los nuestros enfrentarán en allí.

De no ganar, y si poder ir a Taipéi, el cambio de calendario da un margen mayor de maniobra a los cubanos, que no tendrían que terminar en Estados Unidos y emprender viaje rápidamente para pelear en Taiwán su pase.

Además, sus peloteros en Japón estarían jugando en la temporada, al tiempo que, como se espera, la Serie Nacional de Béisbol estaría ya en marcha, con lo cual hablamos de una posible selección en forma para un evento de este tipo.

Ya hay cuatro naciones clasificadas para esta cita: el anfitrión Japón, Israel, Corea y México.

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