En el siglo XXI, nuestro país ha tenido muchos peloteros que han llegado a la cúspide de la Gran Carpa. No hablamos solamente de los jugadores que han nacido en la isla, sino también los cubanoamericanos que se identifican con nuestras raíces.

Desde el 2000, Cuba ha sumado un MVP y tres premios Novato del año, más de cinco bates de platas y guantes de oro. Cabe recordar que todos estos logros se han obtenido en poco más de un cuarto de siglo. Play-Off Magazine les trae esta columna para destacar las mejores temporadas ofensivas que han tenido los cubanos en MLB en dicho lapso. 

Para esta selección solo se tomaron en cuenta las estadísticas de los peloteros que han nacido en la isla y también a un jugador que pueda tener múltiples temporadas destacadas. 

Sin dudas, José “Pito” Abreu y Rafael Palmeiro son los mejores bateadores nacidos en la isla que han pasado por el Big Show durante este tiempo. También hay que destacar a Kendrys Morales, Yoenis Céspedes, Yuli Gurriel, entre otros.  

*Los números no indican cual fue la mejor campaña, pues solo es para ordenarlas.

 1-José “Pito” Abreu (Chicago White Sox, 2014) 145 juegos 

.AVG/.OBP/.SLG/.OPS  

.317  /  .383/  .581  /.964         36HR /107 RBI

Fue la temporada en la que el cienfueguero le mostró al mundo todo su potencial. Pito terminó con la quinta cifra más alta de carreras impulsadas (107), con la cuarta de jonrones (36) y, además, lideró la liga en OPS+ (173).

Abreu rompió una sequía de 28 años sin que un cubano nacido en la isla fuera novato del año en la Liga Americana. Fue el tercer jugador de posición que ganaba el Rookie del Año y cinco temporadas después lo ganó Yordan Álvarez.

2-Jorge Soler (Royals de Kansas City, 2019)

.265/.354/.569/.922   48HR/117 RBI

En la temporada en la que se rompieron todos los récords de jonrones, Jorge Soler fue uno de los mejores bateadores. “El Crudo” nos regaló momentos memorables en 2019, como aquel último juego de la temporada regular en el que rompió el récord de cuadrangulares en una contienda para cualquier antillano. Sus 48 bombazos también representan la cifra más alta de jonrones para un jugador de los Reales en una contienda. 

Para más apuntes, Soler fue el segundo bateador nacido en la isla que lideró una temporada en jonrones en su respectiva liga. El otro fue José Canseco, quien conectó 42 en 1988 y 44 en 1991 (empatado con Cecil Fielder) para liderar el nuevo circuito.

Rafael Palmeiro (Rangers de Texas, 2001) 160 juegos

.273/.381/.563/.944    47HR/123 RBI

Ya sé que muchos no querrán a Rafael Palmeiro en esta lista. Ok, se dopó y merece un asterisco que lo aparte para siempre del Salón de la Fama. Pero hay algo que es obvio: los números no se borran y el Estanozolol no hace que los bateadores le peguen más duro a la pelota ni hagan contacto con ella.

Palmeiro remolcó más de 120 carreras ese año y pegó 47 jonrones por segunda vez en tres temporadas. Fue 41 puntos mejor que el promedio, según OPS+. Para agregarle más brillo a su temporada, esa fue una de sus tres con 100 bases por bolas. 

José Abreu (Chicago White Sox, 2019) 159 juegos

.284/.330/.503/.834   33HR/123RBI

En la era de la bola viva solo 8 bateadores remolcaron más de 120 carreras y Pito fue uno de ellos. El 2019 fue el año donde MVPito logró su mayor cifra de carreras remolcadas (123) e incluso fue una de las tres temporadas en la que el cubano lideró la Liga Americana en remolques (Canseco en 1988 y Pito 2019-20). También es una de las tres temporadas en que un antillano remolcó más de 120 carreras en el nuevo siglo.

Kendrys Morales (Angels, 2009) 152 Juegos

.306/.355/.569/.924  35HR/105 RBI

Uno de los grandes talentos que se fue de nuestra tierra al mejor béisbol del mundo pudo tener varias temporadas significativas como esta, pero su salud le impidió establecer en plenitud su calidad. Aun así, en el año 2009 Kendrys logró una de las mejores campañas de un cubano desde el año 2000.

El capitalino terminó con el segundo mejor SLG de la Liga Americana y con el octavo mayor OPS. También culminó con la décima cifra mayor de bases totales en MLB. De sus 105 carreras remolcadas, 80 fueron con corredores en posición anotadora.

Menciones especiales a las siguientes temporadas de cubanos en MLB

  • Yuli Gurriel (2019)
  • Yoenis Céspedes (2015-16)
  • Pito Abreu (2020), temporada de MVP, pero de solo 60 juegos.
  • Rafael Palmeiro (2000-02-03) 

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