La noche de este viernes fue una gran jornada para seguir a los Blue Jays de Toronto: por vez primera en la historia de la franquicia, anotaron al menos 25 carreras y 25 hits.

Después de pasar diez veces por la registradora del Fenway Park en las primeras tres entradas ante el diestro Nathan Eovaldi y el relevista Austin Davis, los Blue Jays destrozaron el picheo de los Red Sox hasta vencer por 28-5, con 29 hits (10 de ellos extra bases). Sí, la imparable ofensiva de Toronto marcó un récord inédito en la historia de la franquicia.

¿Te imaginas si hubiesen implementado las conversaciones en vivo entre los jugadores y los narradores como ocurrió en el reciente All-Star Game? ¡Los micrófonos habrían sido retirados antes de tiempo! Qué aplastante exhibición ofensiva: los lanzadores de Boston enviaron 228 disparos al plato, admitieron 49 bolas puestas en juego, 29 hits y, escucha, ¡51% de conexiones a 95 mph o más en la velocidad de salida!

Seis de esos cañonazos fueron conectados por el swing del outfielder cubano Lourdes Gurriel Jr., cifra que superó el trabajo del lineup de los Red Sox (5) tras poner 21 bolas en juego. Pero esa fue sólo una de las impresionantes hazañas protagonizadas por “Yunito” este viernes en Fenway Park, ya que cerró la noche implantando récord combinado de al menos seis hits y cinco remolcadas en un juego de nueve innings con los Blue Jays de Toronto.

Juegos donde un bateador ha registrado al menos seis hits y cinco remolcadas en MLB (1902-2021)

RkBateadorHCIFechaEdadTeam OppResultado
1Anthony Rendon61030/4/201726-328WSN NYMG 23-5
2C.J. Cron652/7/201626-179LAA@BOSG 21-2
3Charlie Blackmon654/4/201427-277COL ARIG 12-2
4Willie Harris6621/7/200729-029ATL STLG 14-6
5Raúl Ibañez6522/9/200432-112SEA@ANAG 16-6
6Carlos Peña6527/5/200426-010DET@KCRG 17-7
7Shawn Green6723/5/200229-194LAD@MILG 16-3
8Edgardo Alfonzo6530/8/199925-295NYM@HOUG 17-1
9Cal Ripken Jr.6613/6/199938-293BAL@ATLG 22-1
10Andrés Galarraga653/7/199534-015COL HOUG 15-10
11Kevin Seitzer672/8/198725-129KCR BOSG 13-5
12Walker Cooper6106/7/194934-179CIN CHCG 23-4
13Stan Spence651/6/194429-073WSH@SLBG 11-5
14Ernie Lombardi659/5/193729-033CIN@PHIG 21-10
15Bruce Campbell651936-07-02 (1)26-256CLE@SLBG 14-6
16Doc Cramer651935-07-13 (1)29-356PHA DETG 18-5
17Jimmie Foxx6810/7/193224-262PHA@CLEG 18-17 (18)
18Tony Cuccinello651931-08-13 (1)23-278CIN@BSNG 17-3
19Ty Cobb655/5/192538-138DET@SLBG 14-8
20Jim Bottomley61216/9/192424-146STL@BROG 17-3
21Bobby Veach6617/9/192032-080DET BOSG 14-13 (12)
22Jimmy Williams6725/8/190225-248BLA CHWG 21-6
23Danny Murphy668/7/190225-331PHA@BOSG 22-9
Fuente: Baseball-Reference.

El ex antesalista de los Nacionales de Washington, Anthony Rendón, había sido el último bateador con al menos seis hits en un partido de Grandes Ligas, cuando aplastó el picheo de los Mets el 30 de abril de 2017, con partido de 6-6, incluyendo 16 bases recorridas por hit, cinco anotadas, un doble, tres jonrones y 10 remolcadas. Casualmente, como sus antecesores Rendón y Gurriel, C.J. Cron (conectó de 6-6 por los Angels vs. Boston el 2 de julio de 2016) también logró sus marcas colocado en el sexto turno de la alineación.

Obviamente, la gran historia aquí no gira alrededor de que los lanzadores deberían ser más cuidadosos de ahora en adelante contra los “sextos bates” en este tipo de partidos desbalanceados. Si has vivido desde cualquier experiencia un juego de alto carreraje, sabes que la perspectiva de los bateadores se enfoca sólo en “golpear”.

¿Hay alguna seña en específico que deba enviar el manager para ser transmitida por el coach de tercera? ¿Los lanzadores no sólo tienen que tirar strikes? ¿Los jugadores a la defensiva se arriesgarán para atrapar una conexión como cuando el marcador está cerrado? No, sin dudas, porque la ofensiva dicta sentencia en el ritmo del juego.

Adentrándonos nuevamente en la marca de Lourdes, cuando ves a un bateador conectar seis hits e igual número de conexiones a más de 95 mph, parece inevitable que apreciemos el lado romántico del béisbol, sí, ese tradicionalismo de preguntar:

¿De cuánto lleva en el juego? ¿Ha bateado de 5-4? ¿Está de 7-6? ¡Qué noche! Y, de hecho, como ya sabes, fue otro gran momento para los recuerdos de Lourdes en su carrera al más alto nivel del béisbol:

-Alta del 2do inning vs Nathan Eovaldi: Sencillo de rolling al centerfield.

-Alta del 3er inning vs Nathan Eovaldi: Sencillo de línea al centerfield con bases llenas (remolcó dos carreras).

-Alta del 4to inning vs Austin Davis: Falló con elevado al rightfield.

-Alta del 5to inning vs Darwinzon Hernández: Doble (24) de línea al centerfield (remolcó dos carreras).

-Alta del 5to inning vs Kaleb Ort: Sencillo de rolling al centerfield (remolcó una carrera).

-Alta del 7mo inning vs Jake Diekman: Sencillo de línea al rightfield.

-Alta del 9no inning vs Yolmer Sánchez: Sencillo de línea al centerfield.

Yirsandy Rodríguez

La conexión más sólida de la noche para Yunito, fue una bengala de 104.2 mph en la velocidad de salida, lineazo ante Darwinzon Hernández que se convirtió en su 24to doble de la temporada. En el turno anterior frente a Davis, Lourdes sopló un cohete a 103.9 mph, y luego cerró la noche bombardeando a Jake Diekman y Yolmer Sánchez*, produciendo velocidades de salida de 101.4 y 97.0 mph, respectivamente.

*Sí, Yolmer Sánchez es un ex infielder de los White Sox, que el manager Alex Cora envió al montículo para lanzar.

Entonces, ya sabes que conectar de 7-6 y remolcar cinco carreras es un nuevo récord en poder de Lourdes Gurriel Jr. para la historia de los Blue Jays, como ocurrió también el 21 de septiembre del año pasado, cuando bateó de 2-2 con cinco anotadas, siete remolcadas y tres boletos contra los Orioles de Baltimore.

Ahora Lourdes está promediando .318 y .811 OPS, con un bate que espera mantenerse en ebullición durante esta segunda mitad de la temporada.

A menudo, la conversación sobre el valor agregado de Gurriel Jr. en la fórmula ofensiva de Toronto se reduce a la habilidad de sus manos para lograr altos promedios de bateo en comparación con la élite.

Sin embargo, por segundo año consecutivo, Lourdes ha sido uno de los bateadores más eficientes en las situaciones de clutch que han necesitado resolver los Blue Jays. De hecho, antes de la maratónica jornada ofensiva de este viernes en Fenway Park, Vladimir Guerrero Jr. y Lourdes Gurriel Jr. eran los bateadores más oportunos del equipo:

Late & Close

  • Gurriel Jr: 181 OPS+, .383/.442/.511/.953
  • Guerrero Jr.: 181 OPS+, .370/.473/.478/.951

*Late & Close es una estadística efectiva para evaluar el trabajo de los bateadores en situaciones claves durante los finales del partido, cuando entran al plato con la potencial carrera de la victoria, el empate o la ventaja en bases.

En ese contexto, como puedes apreciar en la línea ofensiva de Lourdes, ni el All-Star Vladdy Jr. ha sido más oportuno este año con los Blue Jays. ¿Preguntabas por Alejandro Kirk? Ha tenido un gran año en situaciones de clutch, promediando 175 OPS+.

Así que, la baja producción de jonrones de Yunito—tiene solo cinco y el año pasado bateó 21—no debería preocupar en lo absoluto. Después de una primera mitad de temporada, las tendencias nos muestran con certeza cómo Lourdes cambió su enfoque: ha dejado de hacer swings contra picheos fuera de la zona de strike en un 4.2%.

Tendencia20212022
%Swing a picheos fuera de la zona de strike34.3%30.1%
%Swing al primer lanzamiento38.3%31.8%
Estadísticas: Savant Baseball

Los resultados van siendo reveladores, y veremos si Gurriel Jr. puede extender sus mejores ajustes en el plato durante esta segunda mitad de la temporada.

El primer paso para organizar un gran por ciento de los turnos al bate está probado: no atacar de forma desmedida el primer lanzamiento, a no ser que seas un bateador con el arte de Jim Edmonds, quien a los 34 años registró increíble línea de .603/.618/1.233 (BA/OBP(SLG), bateando el primer picheo en 76 viajes por el plato durante la temporada de 2004 con los Cardenales de San Luis.

Y, luego, el otro trabajo complicado para los bateadores suele ser su disciplina en el plato. En ambas líneas, Lourdes Gurriel Jr. ha vuelto a cumplir, demostrando por qué es clave para las aspiraciones de los Blue Jays de Toronto este año.

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