Cuando vemos triunfando a Yuli Gurriel en el mejor béisbol del mundo no solo representa un orgullo más para nuestro pasatiempo, también es un tributo al béisbol.

¿Se han detenido a pensar qué tan difícil es rendir en MLB? Aunque las respuestas pueden ser diferentes, muchos coincidieron en algo: no es nada fácil. Incluso, cuando nos referimos a rendir, no es solo jugar sistemáticamente, también es obtener grandes resultados.

Eso, para un pelotero con más de 35 años como Yuli Gurriel, se torna aún más complejo. Primero, por el enfoque que tiene cada gerencia con sus prospectos, los cuales debutan desde los 19 o 20 años; hasta la discriminación salarial con los peloteros que pasan la curva de los 30 abriles. 

El dato: Desde 2017, unos 69 prospectos debutaron antes de los 23 años jugando como mínimo 30 juegos y de estos, ocho han sido de 21 años de edad o menor.

El cubano tiene que luchar contra una serie de factores que son fundamentales. Al final de esta temporada tiene una oferta de club en su contrato y de no rendir, el equipo declinará la oferta y él iría directo a la agencia libre, una que está rodeada de incógnitas porque se discutirá el nuevo pacto laboral entre MLB y la Asociación de Peloteros.

Yuli está teniendo el mejor arranque de por vida en los primeros 40 juegos en La Gran Carpa, como muestran los números.

Promedios ofensivos de Yuli Gurriel en los primeros 42 juegos de sus 6 temporadas en MLB. 

AÑO    AVG /OBP/SLG/OPS     

  • 2016    .262/.292/.385/.677       3HR/15 RBI
  • 2017    .263/.302/.395/.697       4HR/15 RBI
  • 2018    .281/.304/.368/.672       1HR/16 RBI
  • 2019    .268/.309/.415/.723       3HR/16 RBI
  • 2020    .268/.315/.458/.773       5HR/16 RBI
  • 2021    .338/.408/.576/.984       7HR/36 RBI

STATS: Baseball Reference

Ahora mismo posee el noveno mejor OPS de toda MLB (.984), también tiene la segunda mayor cifra de remolques (36); es sexto en AVG (.338) y octavo en OBP (.408). Parece de fábula, pero es real: a sus 36 años y 147 días, está registrando la velocidad de salida más alta de su carrera (90.7 EV) y la mejor frecuencia de bases por bolas (BB% 11.5 %).

También estamos viviendo uno de los mejores inicios de contienda para un pelotero con más de 35 años. ¡Está desafiando al padre tiempo con cada partido que juega!

Desde 2010. Yuli posee el mejor wRC+ para una temporada de un pelotero con más de 35 año (min: 40 juegos jugados): 

  Nombre                                                         wRC+                                Juegos

  • Yuli Gurriel (2021)                                          177                                       41
  • Víctor Martínez (2014)                                   168                                      151
  • Nelson Cruz (2020)                                          164                                      53

 Stats: Fangrahps

El impacto del cubano ha sido tremendo desde 2010 y también suma el tercer mejor wRC+ acumulado (128) con más de 200 juegos como muestra; solo es superado por el wRC+ (151) de David Ortiz y el wRC+ (148) de Nelson Cruz.

Veamos más allá de la edad. Desde 2018, el espirituano suma la tercera mayor cifra de remolques para un inicialista (247) y también el segundo mejor promedio de bateo (.290).

¡Es un bateador oportuno!  

Primeras Bases con más remolques en posición anotadora desde 2018:

  Nombre                                                  RBI

  • Freddie Freeman                                     257
  • José Abreu                                                 250
  • Yuli Gurriel                                               223

Esperen, no solamente miremos a su ofensiva pues también ha tenido destaque en la defensiva. Desde 2018 solo cinco inicialistas han salvado más de diez carreras y Yuli es uno de ellos (DRS 10). Pero también es el tercer primera base con menos errores el fildeo cometidos en el mismo lapso (8). 

¿Dónde ubicamos la temporada de Yuli Gurriel?

Desde 2018 solo han habido cuatro temporadas para un bateador de 34 años o más, en las que ha sumado más de 30 jonrones y ha remolcado más de 100 carreras. Dos veces logró la gesta el impresionante Nelson Cruz, otra lo hizo Edwin Encarnación y por último, Yuli Gurriel.

Este año, Cruz y Yuli tienen la misión de seguir bateando para poder permanecer en MLB. Deben lidiar con la subvaloración que les dan a jugadores de su edad para seguir alcanzado el éxito. Por suerte, son dos guerreros y se basan en el sacrificio para seguir sumando buenas cifras.

Cruz ha disputado más de 1700 juegos en la Gran Carpa y Yuli ha jugado más de 1500 en toda su carrera que ha pasado desde la Serie Nacional de Béisbol, NPB (Liga Japonesa de Béisbol Profesional) y ahora en el mejor béisbol del mundo.

Nelson y Gurriel son la excepción de la regla, pues ellos nos hacen recordar lo que realmente vale un pelotero a pesar de su edad. Sus temporadas son históricas y sus logros son grandiosos en medio de los tiempos que se viven en MLB. Solo nos resta disfrutarlos, al menos hasta que el padre tiempo los respalde.  

Glosario

AVG: Promedio de bateo

OBP: Promedio de embasado

SLG: Promedio de bases totales

OPS: OBP+SLG

fWAR: Victoria sobre remplazo del jugador, en versión Fangrahps. Mide lo que vale el pelotero para su equipo cuando está en el terreno.

wRC+: Promedio de carreras ponderadas (El promedio de la liga siempre es 100).   

BB%: Tasa de boletos

DRS: Carreras Defensivas Salvadas

RBI: Carreras impulsadas

HR: Jonrones

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