Desde que comenzó el presente siglo, varios lanzadores cubanos han tenido buenas temporadas en el mejor béisbol del mundo. Play-Off Magazine les trae un resumen con las mejores campañas de los abridores en ese lapso.

José Fernández (Marlins) año 2013

Aún es difícil asimilar la partida de “Joseíto”, pues han pasado más de cinco años y la tristeza perdura. Sin dudas, en poco tiempo, “El delfín” supo ganarse el corazón de todos los amantes del béisbol.

Es imposible olvidar esa temporada de novato. ¿Recuerdan su debut contra los Mets? Ese día estableció récord de ponches para el primer juego de un lanzador novato en la historia de los peces. También fueron asombrosos los números que dejó al final de la contienda.  El derecho tuvo ERA de 2.19 y WHIP de 0.98 en 172.1 IP. Además, terminó tercero en la carrera por el Cy Young, fue elegido al All Star y lo escogieron novato del año.

El antillano se convirtió en el cuarto jugador de los Marlins que ganaba el Rookie of the Year. También fue el tercer cubano en conseguirlo hasta ese momento. Después recordemos como lo ganó José “Pito” Abreu (2014), Yordan Álvarez (2019) y Randy Arozarena (2021). Aunque, Fernández, fue el único que lo obtuvo en el viejo circuito.

La tasa de ponches por cada nueve entradas (K/9 =9.75%)  fue la mejor hasta esa contienda y tres años más tarde fue mejorada por el mismo (12.49). Debemos mencionar que en 2016 lanzó para ERA de 2.86 con WHIP de 1.12 en 182.1 IP. Lamentablemente, en septiembre perdió la vida, luego de un accidente en una lancha.

Fernández tuvo problemas con su codo de lanzar desde 2014 a 2015. Eso lo llevó a someterse a una cirugía Tommy John, lo que afectó su cantidad de entradas lanzadas en ese periodo (116.1IP). Aunque es justo decir que cuando estaba sano era mejor que la media (ERA 2.71 WHIP 1.06).

Dato:

Entre los abridores que al menos registraron 450 episodios de 2013 al 2016, José tuvo la segunda mejor efectividad (2.18) y el segundo mejor FIP (2.44).

Orlando Hernández (Yankees) en 2002

El año 2002 era muy importante para “El Duque” ya que una temporada antes, las lesiones limitaron su volumen de innings lanzados a 94.1 IP, la menor cantidad desde que llegó al Bronx en 1998.

El habanero se recuperó cuando registró un ERA 3.64 /WHIP 1.14 en 146.0 IP y mostró una impresionante tasa BB/9 de 2.2.

Orlando lanzó para una efectividad menor de 4.00 desde su debut, pero por segunda campaña seguida no sobrepasó los 150 IP. Como dato extra, solamente pudo aparecer como lanzador de relevo en los playoffs y los Yankees rompieron su racha de cuatro años seguidos llegando a la Serie Mundial.

A final de ese año, el cubano fue canjeado a los Expos de Montreal y luego tuvo que someterse a una cirugía en su brazo de lanzar. Eso impidió que estuviese en la rotación con su hermano, Liván.  En esa temporada baja se convirtió en agente libre y regresó con los Mulos.  

Otra campaña de El Duque que se puede destacar es la del 2007, la del adiós en MLB. Después de llegar a los Mets en mayo del 2006 en un canje, Orlando acumuló sus últimos innings en el Big Show con el conjunto de Queens.

En 2007 terminó ERA de 3.72 en 147.2 IP. El Duque llegó con 32 años a MLB y lanzó hasta los 41, pero nadie sabe hasta dónde pudo llegar la carrera de esta leyenda del béisbol cubano si hubiese debutado antes.

Liván Hernández (Expos), 2003

Hablamos de Orlando y no podemos excluir las contiendas que logró su hermano Liván. Si bien muchas personas lo recuerdan por la Serie Mundial que ganó con los Marlins en su año de novato, los mejores resultados del derecho los consiguió con los Expos de Montreal.

El 23 de marzo de 2003, los Giants lo canjearon a los Expos por dos relevistas y allí comenzó una nueva etapa para el antillano. En esa temporada, Liván terminó liderando la Liga Nacional en entradas lanzadas con 233.1 IP, también culminó con la mejor efectividad de su carrera (2.30) en un año con al menos 100 IP. Su WHIP de 1.21, de igual manera, fue el mejor de por vida.

De 2003 a 2005, ningún lanzador trabajó más entradas que Liván en la MLB, pues sumó 734.2IP y un fWAR 11.1, el mayor para un lanzador de los Expos en ese tramo. Otras temporadas apreciables fueron la del 2000, 2004, 2005 y 2010 (esta última con los Nats), la franquicia que tomó el puesto de Montreal cinco años atrás.

José Contreras (White SOX), 2005

A solo minutos de cerrarse la fecha límite de cambios de la temporada 2004, los Yankees enviaron a José Ariel Contreras con $3M a los White Sox por Esteban Loaiza. El canje le dio una oportunidad al pinareño para que se consolidara en el sur de Chicago.

José Ariel había lanzado para ERA de 5.64 en 95.2 IP antes del cambio y esos números no cambiaron mucho en el South Side en la segunda parte de la campaña: ERA 5.30 en 74.2 IP. Lo positivo es que logró limitar la tasa de jonrones (HR%: 5.2% a 2.7%) y propició más rodados (GB% 39.35% a 47.1%), pero sus tasas de ponches y caminatas empeoraron.

Lo mejor estaba por llegar para los White Sox, pues con la primera Serie Mundial desde 1917 para los Sox también llegó la mejor campaña para el cubano. El derecho registró ERA de 3.61 en 204.2 IP con WHIP de 1.23. Ese fue la única vez en que lanzó más de 200 entradas y ganó más de 13 juegos (15).

Aunque sus números de postemporada no se suman con lo de la temporada regular, es válido decir que acumuló  32 capítulos y solo admitió 11 anotaciones, lo que nos da una efectividad de 3.09, además, sus cuatro salidas fueron de calidad.

Glosario

K/9: Frecuencia de Ponches por cada nueve entradas

BB/9 : Frecuencia de Bases Por bolas por cada nueve entradas

BB: Base por bolas

SO: Ponches

FIP: Picheo independiente de fildeo

WHIP: Es el promedio del número de bases por bolas y hits permitidos por el pícher por cada inning lanzado. IP: Inning Lanzados

ERA: Efectividad del lanzador

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